La hormiga bala: El insecto con la picadura más dolorosa del mundo

La hormiga bala (Paraponera clavata) es una hormiga de la selva tropical llamada así por su dolorosa picadura, que se dice que es comparable a ser disparada con una bala.

Datos sobre la hormiga bala

  • Nombre común: Hormiga bala.
  • También conocido como: Hormiga de 24 horas, hormiga conga, hormiga gigante menor de caza.
  • Nombre científico: Paraponera clavata.
  • Características distintivas: Hormigas rojizas-negras con pinzas grandes y un aguijón visible.
  • Tamaño: 18 a 30 mm.
  • Dieta: Néctar y artrópodos pequeños.
  • Promedio de vida: Hasta 90 días (trabajador).
  • Hábitat: Bosques tropicales de América Central y del Sur.
  • Estado de conservación: Preocupación menor.
  • Reino: Animalia.
  • Filo: Artrópodo.
  • Clase: Insecto.
  • Orden: Himenópteros.
  • Familia: Formicidae.
  • Hecho fascinante: La picadura de la hormiga bala es conocida por ser la más dolorosa de todas las picaduras de insectos. El dolor, que ha sido comparado con ser disparado con una bala, se disipa naturalmente después de 24 horas.hormiga bala datos

Sin embargo, la hormiga bala tiene muchos nombres comunes. En Venezuela se la llama la «hormiga de las 24 horas» porque el dolor de una picadura puede durar un día entero. En Brasil, la hormiga se llama formigão-preto o «hormiga negra grande». Los nombres nativos americanos de la hormiga se traducen como «el que hiere profundamente». Por cualquier nombre, esta hormiga es temida y respetada por su aguijón.

Apariencia y Hábitat

Las hormigas obreras miden de 18 a 30 mm de largo. Son hormigas rojizas-negras con mandíbulas grandes (pinzas) y un aguijón visible. La hormiga reina es ligeramente más grande que las obreras.

Las hormigas bala viven en la selva tropical de Centro y Sudamérica, en Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia y Brasil. Las hormigas construyen sus colonias en la base de los árboles para que puedan alimentarse en el dosel. Cada colonia contiene varios cientos de hormigas.

Depredadores, presas y parásitos

Las hormigas bala comen néctar y pequeños artrópodos. Un tipo de presa, la mariposa de vidrio (Greta oto), ha evolucionado para producir larvas que tienen un sabor desagradable para las hormigas bala.

La mosca del forúnculo (Apocephalus paraponerae) es un parásito de los trabajadores de hormigas bala heridos. Los trabajadores lesionados son comunes porque las colonias de hormigas bala se pelean entre sí. El olor de la hormiga herida atrae a la mosca, que se alimenta de la hormiga y pone huevos en su herida. Una sola hormiga herida puede albergar hasta 20 larvas de mosca.

Las hormigas bala son cazadas por varios insectívoros y también por otros.hormiga bala picadura dolorosa

La picadura de insecto más dolorosa

Aunque no son agresivas, las hormigas bala pican cuando son provocadas. Cuando una hormiga pica, libera químicos que señalan a otras hormigas en las cercanías que pican repetidamente. La hormiga bala tiene la picadura más dolorosa de cualquier insecto, de acuerdo con el Índice de Dolor de Schmidt. El dolor se describe como cegador, dolor eléctrico, comparable a ser disparado con una pistola.

Otros dos insectos, la avispa de halcón de tarántula y la avispa guerrera, tienen picaduras comparables a las de la hormiga bala. Sin embargo, el dolor de la picadura del halcón de la tarántula dura menos de 5 minutos, y el de la avispa guerrera se extiende a dos horas. Las picaduras de las hormigas bala, por otro lado, producen ondas de agonía que duran de 12 a 24 horas.

La toxina principal en el veneno de la hormiga bala es la ponatoxina. La poneratoxina es un pequeño péptido neurotóxico que inactiva los canales de iones de sodio en el músculo esquelético para bloquear la transmisión de la sinapsis en el sistema nervioso central. Además del dolor insoportable, el veneno produce parálisis temporal y temblores incontrolables.

Otros síntomas incluyen náuseas, vómitos, fiebre y arritmia cardíaca. Las reacciones alérgicas al veneno son raras. Aunque el veneno no es letal para los humanos, paraliza o mata a otros insectos. La poneratoxina es un buen candidato para su uso como bioinsecticida.

Primeros auxilioshormiga bala primeros auxilios

La mayoría de las picaduras de hormigas balísticas pueden prevenirse usando botas sobre la rodilla y vigilando las colonias de hormigas cerca de los árboles. Si se las molesta, la primera defensa de las hormigas es liberar un olor de advertencia apestoso. Si la amenaza persiste, las hormigas muerden y se agarran a sus mandíbulas antes de picar. Las hormigas pueden ser cepilladas o removidas con pinzas. Una acción rápida puede prevenir una picadura.

En caso de picaduras, la primera acción es retirar las hormigas de la víctima. Los antihistamínicos, la crema de hidrocortisona y las compresas frías pueden ayudar a aliviar la inflamación y el daño tisular en el sitio de la picadura. Se requieren analgésicos recetados para tratar el dolor. Si no se trata, la mayoría de las picaduras de hormiga bala se resuelven por sí solas, aunque el dolor puede durar un día y el temblor incontrolado puede persistir por mucho más tiempo.