Las Hormigas

Hormiga, (familia Formicidae), cualquiera de aproximadamente 10.000 especies de insectos (orden Hymenoptera) que son de hábitos sociales y viven juntos en colonias organizadas.

Caracteristicas de las hormigas

Las hormigas se encuentran en todo el mundo, pero son especialmente comunes en climas cálidos. Su tamaño oscila entre 2 y 25 mm . Su color suele ser amarillo, marrón, rojo o negro. Algunos géneros (por ejemplo, el Pheidole de América del Norte) tienen un brillo metálico.hormigas Caracteristicas

Típicamente, una hormiga tiene una cabeza grande y un abdomen delgado y ovalado unido al tórax, o sección media, por una pequeña cintura. En todas las hormigas hay una o dos extensiones con forma de aleta que corren a través de la delgada región de la cintura. Las antenas siempre están codificadas. Hay dos juegos de mandíbulas: el par exterior se utiliza para transportar objetos como comida y para cavar, y el par interior se utiliza para masticar.

Algunas especies tienen una poderosa picadura en la punta del abdomen.
Generalmente hay tres castas, o clases, dentro de una colonia: reinas, hombres y obreras. Algunas especies viven en los nidos de otras especies como parásitos. En estas especies, las larvas del parásito reciben alimento y alimento de los trabajadores que las hospedan. Wheeleriella santschii es un parásito en los nidos de Monomorium salomonis, la hormiga más común del norte de África.

La mayoría de las hormigas viven en nidos, que pueden estar localizados en el suelo o debajo de una roca o construidos sobre el suelo y hechos de ramitas, arena o grava. Las hormigas carpinteras (Camponotus) son hormigas negras grandes comunes en Norteamérica que viven en troncos y maderas viejas.

Diferentes especies de hormigas

Algunas especies viven en los árboles o en los tallos huecos de las malas hierbas. Las hormigas sastre o tejedoras, que se encuentran en los trópicos de África (por ejemplo, Tetramorium), hacen nidos de hojas y materiales similares que se mantienen unidos con seda secretada por las larvas.

Diferentes especies de hormigasDolichoderus, un género de hormigas que se encuentra en todo el mundo, pega trozos de heces de animales para su nido. La hormiga faraona (Monomarium pharaonis), un pequeño insecto amarillento, construye su nido ya sea en casas, cuando se encuentra en climas fríos, o al aire libre, cuando ocurre en climas cálidos.

Las hormigas del ejército, de la subfamilia Dorylinae, son nómadas y conocidas por la destrucción de la vida vegetal y animal a su paso. Las hormigas del ejército de la América tropical (Eciton), por ejemplo, viajan en columnas, comiendo insectos y otros invertebrados en el camino. Periódicamente, la colonia descansa durante varios días mientras la reina pone sus huevos. A medida que la colonia viaja, las larvas en crecimiento son transportadas por los trabajadores. Los hábitos de la hormiga conductora africana (Dorylus) son similares.

La hormiga roja de fuego importada (Solenopsis invicta), introducida en Alabama desde Sudamérica, se había extendido por todo el sur de los Estados Unidos a mediados de la década de 1970. Inflige una dolorosa picadura y es considerada una plaga debido a los grandes montículos de tierra asociados con sus nidos.

En algunas áreas la hormiga roja importada ha sido desplazada por la hormiga loca invasora (también llamada hormiga loca peluda, Nylanderia fulva), una especie conocida en Sudamérica que fue detectada por primera vez en los Estados Unidos (en Texas) en 2002. La hormiga loca peluda es extremadamente difícil de controlar y se considera una plaga importante y una amenaza para las especies y ecosistemas nativos.

El Ciclo de vida de las hormigas

El ciclo de vida de la hormiga tiene cuatro etapas, incluyendo huevo, larva, pupa y adulto, y abarca un período de 8 a 10 semanas. La reina se pasa la vida poniendo huevos. Las obreras son mujeres y hacen el trabajo de la colonia, con individuos más grandes que funcionan como soldados que defienden la colonia. En ciertas épocas del año, muchas especies producen machos alados y reinas que vuelan en el aire, donde se aparean. El macho muere poco después, y la reina fertilizada establece un nuevo nido.

vida de las hormigasEl alimento de las hormigas consiste en sustancias tanto vegetales como animales. Ciertas especies, incluyendo las del género Formica, a menudo se comen los huevos y larvas de otras hormigas o los de su propia especie. Algunas especies comen las secreciones líquidas de las plantas. Las hormigas de la miel (Camponotinae, Dolichoderinae) comen melaza, un subproducto de la digestión secretada por ciertos pulgones.

La hormiga suele obtener el líquido acariciando suavemente el abdomen del pulgón con sus antenas. Algunos géneros (Leptothorax) comen el melazo que ha caído sobre la superficie de una hoja. La llamada hormiga argentina (Iridomyrmex humilis) y la hormiga de fuego también comen melaza. Las hormigas cosechadoras (Messor, Pogonomyrmex) almacenan pasto, semillas o bayas en el nido, mientras que las hormigas del género Trachymymyrmex de Sudamérica sólo comen hongos, que cultivan en sus nidos.

La hormiga cortadora de hojas de Texas (Atta texana) es una plaga que a menudo arranca las hojas de las plantas para nutrir sus jardines de hongos. El comportamiento social de las hormigas, junto con el de las abejas, es el más complejo del mundo de los insectos. Las hormigas esclavizadoras, de las cuales hay muchas especies, tienen una variedad de métodos para «esclavizar» a las hormigas de otras especies.

La reina de los Bothriomyrmex decapitans de África, por ejemplo, se deja arrastrar por las hormigas Tapinoma a su nido. Luego le arranca la cabeza a la reina Tapinoma y comienza a poner sus propios huevos, que son cuidados por las obreras de Tapinoma «esclavizadas». Las obreras de la hormiga esclava Protomognathus americanus asaltan los nidos de las hormigas Temnothorax, robando sus pupas.

Las pupas son criadas por P. americanus para que sirvan como esclavas y, debido a que las pupas de Temnothorax se imprimen en el olor químico de las hormigas esclavizadoras, las hormigas cautivas se forrajean y regresan rutinariamente al nido de las hormigas esclavizadoras.

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A medida que madura, se vuelve independiente. Un oso hormiguero joven suele amamantar durante seis meses y deja a su madre a la edad de 2 años. Con tantas especies de lagartijas, es comprensible que vengan en una gran variedad de tamaños. Pavo real, cualquiera de las tres especies de aves resplandecientes de la familia de los faisanes, Phasianidae (orden Galliformes). Los mamíferos suelen ser pequeños, como los ratones canguro de los desiertos de América del Norte.